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为了口感,自行研发不含空气的冰块

时间:2020-06-15作者: 分类:为了口感,自行研发不含空气的冰块

为了口感,自行研发不含空气的冰块

图、文/破点POINT

结束一日繁忙回到舒适温暖的自宅,打开一瓶私心珍藏的好酒,远离纷扰,享受一人充满余裕的微醺时光,也算是对身心灵的一种犒赏。对于喜爱威士忌的品酩人士,即便家中小酌,盛装酒饮的杯器乃至增添爽顺口感的冰块,皆须一一讲究,品酒的真正要领在于由细节堆砌而成的有质氛围。

同样锺情威士忌的创客褚玉龙,在历经无数次的实验与纪录,成功研发出「极地冰盒」系列。目前已延伸至第四代的极地冰盒,透过简易步骤,于家中便可自製彷若透明玻璃珠般、晶莹剔透的纯粹冰球,其中不含杂质、维持一定速度渐融的优点,不仅降低威士忌的刺激口感,同时柔和地带出浓醇美酒迷人的风味。

拜访当日,带着黑框眼镜、初见稍有距离感的褚玉龙,一开口的亲切语调旋即打破上述印象,面对自家品酒找不到适宜冰块的问题,与一般人改上酒吧、找寻替代方案的选择不同,反倒决定动手尝试各种分离冰中杂质的方式。从他悉心解释、热情分享研发过程的神情,可以感受到一股对于求知寻解的执着热忱,更乐于感染其看待生活永不乏味的旺盛活力。

为了口感,自行研发不含空气的冰块

极地冰盒内部每一处的结构设计,皆经过缜密计算与考量。

Q:是什幺样的原因,促使你研发「自製透明冰块」的方式?

褚玉龙(以下简称褚):当时刚从加拿大搬回台湾,带了几瓶威士忌回来,偶尔在家小酌,放鬆怡情。然而品饮威士忌时,为讲究冰凉口感所添加的冰块,必须呈现不含空气、矿物等杂质的透明状,才不会影响酒的味道;再者,纯粹的冰块融化速度较慢,也可避免过度稀释威士忌的香气。

基于自己有此需求,同时又观察到一般家庭使用的冰盒,无法製作出纯粹的透明冰;而外头便利商店贩售的袋装冰块,虽无杂质,但体积小、融化速度相对较快。种种不便的情况下,我开始着手研究、尝试各种自製透明冰块的方法。

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《流言终结者》这类科普节目时常给予褚玉龙不同的思维面向。

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多次实验为研究孔洞大小、数量在分离时与冰柱强度的关係。

Q:极地冰盒的设计概念如何诞生?

褚:我先深入了解市面上的製冰方式,从家用的普通冰盒、冰箱内建的自动製冰器、手摇饮料店的商用製冰机,乃至工业大量製造的冰块生产线,一一分析其中的原理与个别的优劣势。进而发现,无论将水煮沸多少次、或是使用不同的结冻方法与速度,冰块的白色部分仍旧无法完全排除;仅能将杂质聚集某处,再去分离出透明部分。

最后是在电视上看到一段影片,画面中的小朋友于结冰的湖泊溜冰玩耍,整个冰冻的湖面纯净透明,由上向下望,湖中生物清晰可见。藉由此处观察到的自然法则,触发我勾勒出极地冰盒最一开始的设计雏形。动手做的第一步是先设法提高冰盒底部的温度,使杂质聚集下方;再将如同湖泊表层最先结冰的透明部分与盒底的白色杂质分离,藉此製出透明纯粹的冰块。

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由上方球体开始结冻并将空气等杂质集中至下方。(图片提供/POLAR ICE)

Q:目前出到第四代的极地冰盒,其中演进的过程为何?

褚:其实这四代并没有什幺优劣之分,我们仅是依据不同的使用者习惯,去做些微的调整。像是鹅卵石造型的第一代,就已备齐冰盒最基本的三层结构,可製出体积较大的透明冰,同时兼具冰桶的功能。但第一代的体积,对于某些使用者的冰箱来讲却又太大,进而衍伸出供个人使用、体积较小的第二代「方竹」系列。

第三代「极地动物」系列,则是透过市场的回馈,得知部分的品酒人士希望将透明冰做成球形,一方面是为了美观;另一则是比起块状,球体的接触面积较少,可减缓融化速度。至于最新的第四代「极地冰球」,同样是为了因应不同的使用者,而将尺寸缩为适合个人使用的大小。

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体积较大的第一代冰盒,可于家庭聚会时作为冰桶使用。(图片提供/POLAR ICE)

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第二代方竹冰盒,可製作出较小的方形或是三角透明冰。

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因应市场需求,第三代将冰块做成球体并可于表面製出动物图案。(图片提供/POLAR ICE)

Q:于研发过程中,最难克服的部分?

褚:主要是材质上的考量。像是第一代极地冰盒,盒身整体皆由塑胶製作,成本较高,价格一直无法符合市场的期望;后来将底座的隔热部分,改为採用PU发泡,也就是市面上製作儿童安全玩具的无毒材质,毕竟作为食用冰块的製具,必须通过食品级的安全检定与认证,这是我们的坚持,但这同样会反应于材料的成本、开模的价格上。

我们也曾尝试使用PP发泡,由于製程上仅需高温蒸气促其发泡,加上可回收的特点,即便价格与PU发泡相近,对环境的伤害却降低许多;但PP材质于发泡时,表面会产生数个凹凸孔洞,无法达到PU发泡那样光滑平整的外观效果。因而在材质的选择上,如何改良研发更为适性的製材,以及达到成本的控管,都是我们持续努力的目标。

为了口感,自行研发不含空气的冰块

极地冰盒底部的保温、防冻伤装置由PU发泡製成。

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可加入花朵、香草于透明冰球中,增添装饰趣味。(图片提供/POLAR ICE)

Q:品牌「POLAR ICE」的未来规划?

褚:极地冰盒系列的特色,在于不需透过大型机具或是工业化的生产线,个人于家中便能製出分离杂质的透明冰块。对于一些没有喝威士忌习惯的人,像是部份家长就于回馈中提到,比起一般家用冰盒製成的冰块,水质纯净的透明冰健康许多,十分适合让小朋友添加在饮料、果汁中饮用。

所以我们接下来的计划,就是针对一些家庭日常饮品的需求,将冰球直径从原本的六公分,缩小至四点五公分,并改良为一次可做出四颗冰球的形式。预计明年初会先上募资平台,测试市场反应,再规划量产推出。

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POLAR ICE未来计划推出缩小版冰球供家庭使用。(图片提供/POLAR ICE)

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褚玉龙身上可见「Stay hungry. Stay foolish.」学无止尽的精神。

Q:对你而言「动手做」的乐趣为何?

褚:就像英文常提到的「Eureka Moment 」,当找到解答的那一瞬间,如同阿基米德发现浮力原理那样,真的会忍不住想喊:「Eureka!」(我发现了!)。特别是当你知道自己正一步步接近答案,那股兴奋和喜悦之情,是言语无法形容的快乐。

另一可贵之处,便是其中的实践精神。这段动手做的过程,不仅是在培养自己逻辑组织、解决问题的能力,更会激发你去学习更多、加倍积极于主动追求问题的答案。手作的神奇魅力,势必要在你亲身体验后,才能累积、内化为自我成长的巨大养分。

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